肠道越来越被认为是“第二大脑”,肠道和认知健康的普及离消费者还会远吗?
时间:2019-12-04
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“直觉”一词可能与生理功能有关,今天,科学家越来越意识到通过所谓的“肠脑轴”(GBA),人体腹部和大脑在生理和生化上是如何联系在一起的。致力于该领域的研究人员发现,整体健康不仅依赖于自我营养,还依赖于维持我们体内的微生物群组。对于GBA新的临床研究挑战也需要多学科的综合分析方法,从微生物学到胃肠病学甚至是神经科学等。


研究发现,肠道细菌中的神经递质受体可以使这些微生物通过迷走神经等神经途径直接与人脑进行沟通。大部分神经递质(例如血清素)是在肠道中产生的。天然的抗抑郁剂——百分之九十的血清素是在我们的肠道中产生的,只有百分之十的神经递质是在大脑中合成的,这表明这些类型的微生物可能会对人们的思维和行为方式产生重大影响。


肠道通过迷走神经与大脑相连,迷走神经从大脑和肠道双向发出信号。由于微生物群是免疫系统的中枢,因此肠道的紊乱会在人体各处引起微妙的免疫反应。这就解释了人们通常称之为“直觉”的本能感觉,但也包括通常观察到的紧张状况,如突然排便,以及压力和焦虑导致的饥饿和恶心,这也可以解释为什么在不安或可疑的情况下会出现胃痛现象。从这一点上讲,就好比一把双刃剑,情绪和肠道微生物群之间会相互影响。

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大脑与肠道之间存在双向关联


被遗忘的研究?

一副健康的肠道可以确保营养有效的吸收和消化道的舒适,进而舒缓心情,帮助人体促进整体健康。但是有关GBA和微生物群组的研究在近几年才得以重视,深层次解释了人类的各种行为和情绪等方面的关联。


在过去的十年里,科学家和医学专家等正在采取多学科的方法来揭开更多关于肠道和大脑之间双向沟通系统的问题,研究的重点是肠道微生物群。正如杜邦(DuPont)营养与生物科学公司科学家Elaine Patterson博士所说,微生物菌群领域的研究正在处于爆发式增长中,每天都有新的东西在不断更新和需要学习。虽然已知肠道炎症性疾病、肠道菌群平衡、抑郁症以及其他情绪障碍之间存在联系,但尚不清楚这些疾病发生的原因和顺序,或者驱动因素。关于肠道菌群会影响大脑的理论,直到最近才被分析技术和动物模型的进步所证实。


肠脑轴”研究目前面临的挑战

PharmaLinea科学与研究总监MajaOrešnik表示,目前该领域的主要挑战是对GBA的潜在机制缺乏详细的了解。一些研究正在紧张的进行中,其中一些已经开始理清小鼠体内确切的生化和神经通路。尽管取得了一些进展,但人类的研究还是远远落后,当前的科学知识远不能支持针对特定个体的特定认知问题提出营养保健建议。


此外,目前有关大脑和肠道之间关系的知识主要依赖于体外研究和动物模型结果,这些实验结论在多大程度上与人类健康有关,还有待深究。根据巴斯夫(BASF)研究开发与人类营养科学营销部主任Stefan Rudenauer的观点,目前,还很难说这些研究将产生哪种新产品,各个行业都将积极参与到开发定制解决方案中,从食品到食品补充剂、活菌和药物甚至是粪便移植。从功能性成分角度看,当下影响肠道、肠道微生物菌群和肠道功能的流行元素包括益生菌、益生元半乳糖寡糖、水解物、乳脂球膜成分和人乳低聚糖(HMOs)。此外,Stefan Rudenauer认为最大的挑战和困难是获得足够的证据来支持大脑功能领域对于BGA是如何工作的,还需要有可信的解释,并得到相关机制研究的支持。


消费者对肠道健康了解多少?

对肠道健康和认知健康之间联系的新认识有可能推动新一轮肠道健康产品的发展。然而,在消费者对GBA的理解方面,学术界似乎存在一定的分歧。

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迷走神经向大脑和肠道传递信息


比如,MajaOrešnik认为,围绕GBA的营销炒作并没有反映出支持它的科学。消费者不可能对这个问题有一个清晰的认识,因为即使是最重要的行业专家也未必清楚。因此,教育公众的任务的确是一项未来艰巨的任务,但只有在科学界获得足够的理解之后才有理由去尝试。Rüdenauer博士认为,消费者对肠道和大脑的特定导向功能的理解仍处于起步阶段,但基于全球媒体的力量,消费者对肠道健康话题的意识正在逐渐增强。尽管研究还处于初级阶段,但其他专家相信,消费者已经充分了解了消化健康的益处。虽然不可避免地需要对消费者进行教育,但人们已经对肠道健康和大脑功能有了很好地认识和兴趣。


在Lallemand,Lingrand认为由于海量的网络信息,因此需要对消费者进行正确的教育。有一部分消费者起初对这一信息不了解,但经过自己网络研究和学习后,其结果可能是有健康意识的消费者有时比处方者更了解情况。但需要注意的是,网络上的所有可用信息并非都真实可靠,因此,为消费者提供可靠的信息来源就显得非常重要。杜邦营养科学公司Patterson博士虽然认可消费者确实对这一领域有很好的了解。但在没有完全弄清微生物群对GBA的作用之前,也要鼓励消费者自己研究该领域已发表的临床研究,这样消费者会更直观、更相信微生物组GBA的证据。


对食品行业的影响?

对于食品行业而言,对GBA更广泛的了解是新产品开发和产品重新设计的巨大机会。除了补充益生菌外,还需要补充特制和特定的益生元成分。比如母乳低聚糖(HMOs)就是满足这一需求的潜在方案。最近的研究表明,大多数母乳中普遍存在的HMOs——2'-岩藻糖基乳糖可选择性地刺激有益的微生物群,并与肠神经系统产生相互作用。


但Orešnik警告称,如果食品和制药品牌不谨慎进入这一领域,将会产生巨大的反弹。该公司的实践经验表明,他们发现该领域距离可靠的营养保健品应用还有几年的时间。恒天然研究与开发高级研究员Haggarty博士则坚信,食品行业普遍认为的是人们吃什么会最先影响到肠道,因此,食品行业势必会对GBA研究产生浓厚的兴趣,这可以转化为优质和增值解决方案的机会。


未来的潜力?

随着科学的发展,行业对肠道和大脑之间的交流有了更好地了解,有关肠道和大脑的各种通路和神经网络,以及它们对人类健康的影响也正在向消费者认知里渗透,相信未来会有更多的研究证明不同成分和成分组合在不同生命阶段的健康益处。


另一方面,在过去几年中,有关GBA的研究在主流期刊上的发布数量呈现爆发式增长,这为利用GBA解决许多心理健康问题,如抑郁症、多发性硬化症、帕金森症等带来了很大的希望。像宏基因组学这样的新技术对于证明因果关系和引导有效的干预非常重要,其代表着巨大的市场潜力。未来,在基于肠道的解决方案来改善心理健康,势必会有广阔的发展空间。


来源:Nutritioninsight

编译:Carol


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