精密发酵技术,植物肉市场的关键“突破”
时间:2022-05-30
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Research and Markets发布的市场数据显示,2020年全球肉类替代品市场规模为48亿美元,预计2027年全球肉类替代品市场规模将达175亿美元,2020-2027年市场复合年增长率达15.1%,许多品牌商跟初创企业都在进入这一赛道,包括麦当劳、Beyond Meat、雀巢、嘉吉等。

然而,模仿肉类绝非易事。

 植物肉的现实障碍

要实现与传统动物肉制品相同的外观、质地、口感,其中口感是一个真正的挑战。对于现阶段的植物肉来说,最大的障碍之一在于植物肉类似物的脂肪成分。近日,瑞典初创公司Melt&Marble开发出一种精密发酵技术衍生的牛肉脂肪替代品。

Melt&Marble首席执行官兼联合创始人AnastasiaKrivoruchko博士表示,目前大多数产品使用的植物性脂肪根本不像动物性脂肪那样,尤其是在感觉、性能和味道等方面。最终的结果可想而知,食物的味道不那么好,其对消费者的吸引力也在降低。

据悉,Melt&Marble公司已经在精密发酵衍生的脂肪替代品中找到了一种解决方案,通过研究牛肉脂肪的分子结构,然后用专属酵母菌株复制这些元素,最终得到了结构上非常相似且行为相同的元素,这是植物性肉在口感方面具有的开创性一步。

 细胞培养VS精密发酵

Melt&Marble是最早生产牛肉状脂肪原型的公司之一。然而,该公司并不是全球第一家为植物基质开发下一代脂肪的公司。总部位于伦敦的Hoxton Farms,总部位于巴塞罗那Cubico FoodsPeace of Meat都在开发细胞培养脂肪,以取代素肉类类别中的植物油。

Melt&Marble决定使用精密发酵来生产类似动物的脂肪,其中一个原因是由于精密发酵技术的灵活性。通过这种技术可以真正定制脂肪结构并创造各种脂肪,包括肉脂肪和乳制品脂肪。另一个原因是,发酵技术比细胞培养更具成本竞争力,更容易扩展。

 对酵母进行编程以模仿动物脂肪

Melt&Marble也不是精密发酵领域的唯一参与者。

越来越多的企业家正在转向非动物的乳制品或鸡蛋。例如,总部位于德国Formo正在研究精密发酵衍生的奶酪,而The EVERY Company正在采用类似的方法来生产鸡蛋,即使是天然色素制造商Phytolon也在利用精密发酵技术为食品工业开发新一代色素。

据悉,将Melt&Marble的技术与精密发酵衍生的乳制品蛋白制造商使用的技术进行比较时,主要区别在于,当涉及到脂肪时,这种编程可能“有点”复杂。

在生产乳制品蛋白时,会在酵母中表达一个蛋白质的基因,然后酵母会产生这种蛋白质。人为的操作不能真正表达特定脂肪的基因(因为脂肪不是基因产物),而是必须对酵母的脂肪组装机制进行编程以产生特定的脂肪。

这家初创公司目前以牛肉脂肪为目标,但有兴趣在未来拓展到更多肉类方向。

Melt&Marble表示关注牛肉脂肪,主要是因为植物性牛肉替代品已经广泛可用,但与此同时,脂肪对于许多这些产品来说是一个巨大的问题。植物性脂肪不会像动物性脂肪那样提供相同的多汁性和口感。同时,在环境的可持续性方面,牛肉是非常重要。

当该公司使其投资组合多样化时,下一步将专注于其他类型的肉脂肪,如鸡肉和猪肉。然而,每种类型的动物脂肪都有不同的成分,根据所需的脂肪成分,可能需要对酵母的新陈代谢进行额外调整。

 商业化发展战略

精密发酵行业面临的最大障碍之一是监管,Melt&Marble在将其脂肪商业化之前必须获得监管部门的批准。

美国(Perfect Day销售其精密发酵衍生的乳制品蛋白的地方)和新加坡(第一个细胞培养的肉类产品获得监管批准的地方)可能是公司的第一个目标地区,因为它们的监管环境更简单。

当然,欧洲市场也非常重要,但由于这里的监管批准更加复杂,可能需要更长的时间。据悉,Melt&Marble目标是在2023年底或2024年初左右将其首批产品投放市场。

同时,这家初创公司已经在其系列种子融资轮融资中获得了500万欧元,以扩大生产规模并扩大其团队。本轮融资由Lever VC领衔,Be8 Ventures、Good Startup、Nordic Foodtech VC、Paulig Incubator(PINC)和Chalmers Ventures参与其中。


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