增加这种蛋白分子,有望对抗肥胖?
时间:2018-12-06
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关键词: 蛋白质分子 对抗肥胖

发表在《自然通讯》(Nature Communications)期刊上的一项最新研究发现,血液中的蛋白质分子——BMP8b可以帮助治疗肥胖症。因为BMP8b水平的升高可以促进“褐色脂肪”的功能,而“褐色脂肪”是一种消耗能量的脂肪,有助于帮助减肥。 虽然该项研究是在小鼠身上进行的,但研究人员希望有朝一日可应用于人类身上,或许通过某种药物可以提高BMP8b蛋白的水平,从而有效地治疗肥胖症。

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关于BMP8b蛋白分子并不是在这项研究中发现的,早在2012年,英国剑桥大学(University of Cambridge)代谢科学研究院Wellcome Trust-MRC的Toni Vidal-Puig教授研究团队首次发现一种可以调节大脑和身体组织中“褐色脂肪”的激活因子,该活性因子即BMP8b蛋白分子。研究人员发现,敲掉小鼠体内能够产生这种蛋白质的基因会阻碍褐色脂肪的功能。

 

此次,vida – puig教授领导的这项研究又取得了进一步进展。新研究发现,增加小鼠体内BMP8b的分泌量可以强化褐色脂肪功能。这意味着有可能会诞生一种新的药物来帮助人类增加机体褐色脂肪,但在这个问题上进一步的研究和验证还是必不可少的。

 

vida – puig教授表示,虽然已经有很多研究发现了能够促进褐色脂肪生长的分子,但是仅增加褐色脂肪的数量并不能起到治疗疾病的作用,关键还需要获得足够的营养并被激活才能够起到作用。

 

白、褐有别,不可一概而论

人体中有两种重要的脂肪,一种称为“白色脂肪”,另一种即“褐色脂肪”,其中白色脂肪主要堆积在皮下,主要作用是存储热量,而褐色脂肪在于消耗能量,能够负责分解引发肥胖的白色脂肪,促进减肥。若肥胖个体堆积的脂肪达到上限,就会抑制褐色脂肪发挥生理作用,由此导致一系列与脂肪相关的疾病,如糖尿病等。因此,增加褐色脂肪的量,可以更有效地治疗肥胖症。

 

脂肪是由脂细胞组成的,其中在褐色脂肪中,脂细胞单元中含有丰富的线粒体,因而组织呈现褐色。每个人都含有一定数量的褐色脂肪,但因人而异,其中新生儿和冬眠动物中含有的棕色脂肪数量较多,成人含量极少。但是棕色脂肪数量多并不意味着功能就好,只有棕色脂肪被激活后,才能对减肥发挥意义。到目前为止,已知的唯一能够激活褐色脂肪的方法是将人放在寒冷的环境中模拟冬眠或采取药物治疗,但是这两种方法往往令人不快,对健康也有一定风险。

 

BMP8b——助“燃”推进器

研究人员发现,经饲养后的小鼠脂肪组织中能够产生更高水平的BMP8b,这些蛋白质分子的增加会使一些白色脂肪转变为棕色脂肪,并以这种方式增加组织消耗能量。研究人员还发现,BMP8b还能增加棕色脂肪中的血管和神经数量。此外,BMP8b水平越高,组织对肾上腺素信号的反应就越强,这与肾上腺素诱导剂药物的作用路径相同。

 

棕色脂肪每天可燃烧高达3400卡路里热量,这个数值远远高于大多数人的每天热量摄入量,因此足以促进减肥。研究者将BMP8b发挥的作用形象地进行了比喻:就像从汽车里取出一个一升的发动机,然后在原来的位置上插入一个两升的发动机。理论上,汽车可以跑得更快,但如果你只有一个很小的燃料管道连接到发动机,而不连接油门踏板,自然也就不会起到什么作用。BMP8b的作用就好比增加了发动机的尺寸,并安装了新的燃料线和连接加速器。


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