进化中的能量&运动饮料
时间:2017-08-21
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关键词: 能量 饮料
随着食品和饮料基本营养功效的扩展,以及消费者对产品健康要求的日益提高,包装饮料仍然有很大“改进”空间,以对市场和消费者的需求作出反应。如用天然或时髦的“超级食品”成分制成的能量和运动即饮饮料,尤其能从一般的新鲜食品中脱颖而出。再加上消费者日益增加的对便利性的需求,让这类产品有很大的发展潜力。例如,星巴克和金宝汤都提供了能量饮料,蔬菜水果汁以及绿茶提取物。

Packaged Facts的功能性食品调查报告显示,美国成年人中有很大一部分人在努力保持精力满满地度过一天,既想通过控制饮食来维持体重,又不想节食挨饿,以及解决其它的不良身体状态。与此同时,业余运动员和运动爱好者也在继续寻找能够帮助自己提升运动表现和加速身体恢复的产品。
 
尽管在寻求减肥或解决医疗问题的消费者中,能量是一种不那么重要的因素,但正如全球咖啡和传统茶饮料所暗示的那样,能量是功能饮料定位的基础。除了体重控制之外,消费者关注的其它健康问题还包括:高血压、心脏健康、消化系统健康、免疫系统健康、关节和骨骼健康等。在成分水平上,纤维、抗氧化剂和益生菌,以及天然和有机配方都是消费者比较关心的。

尽管如此,随着目前的监管和消费者对添加糖的关注,大量的天然/有机甜味剂受到了很大的关注。许多能量和运动饮料产品都强调使用了无卡路里或不会使血糖升高的天然甜味剂,如甜菊糖苷、罗汉果甜苷和赤藓糖醇等。此外,在新能量和运动饮料产品的介绍中,也出现了关于可持续性和纯素食的产品定位。

市场趋势
Packaged Facts预计,到2021年,能量和运动饮料的零售销售额将增长5.5%。尽管运动饮料声称在美国成年人中的使用率高达37%,但由于售价更高,能量饮料的销售额是运动饮料的两倍。

消费者对更天然的食品和饮料产品的需求,特别是那些没有人工色素、人工香料和其它添加剂的产品,延伸到了能量和运动饮料。这一趋势造成了市场上的空白,一些小型初创企业,以及越来越多的非小型收购方和新进入者,正积极地试图填补这一空白。

热门成分
消费者对一切天然原料的兴趣,已经形成了一种趋势,包括在能量和运动饮料中具有功能特性的外来成分。其中最著名的成分是椰子汁,它本身作为一种饮料已经够受欢迎的了,而且它还能在运动饮料中充当碳水化合物和电解质。含有椰子汁的产品已经模糊了运动饮料和功能饮料之间的界限,通常这都是生产商有意为之。

例如,在推销其产品时,椰子汁的生产商避免了“运动饮料”的标签,而是将其称为“水合饮料”。即便如此,就像主流运动饮料一样,这种饮料的目的是为人体补充在运动过程中流失的水分,并恢复运动过程中消耗的电解质。另一种叫做Coco Libre新产品,声称是第一个受到有机认证的瓶装椰子水,从没有使用杀虫剂的小绿椰子中提取,同时还受到了纯素食和无麸质认证。此外,该产品中还添加了来自于草饲牛奶的浓缩蛋白质,并且以甜菊糖苷和赤藓糖醇为增甜剂。

芦荟是另一种具有活性功能的成分,它已经进入运动饮料,摇身一变成了“补水饮料”。以Phenoh 7.4为例,这是一款以磷酸氢二钾和氯化镁为电解质的水合饮料,其中添加了有机芦荟汁,进而被称为一种“超级营养”饮料,据称可以对抗炎症,增强人体免疫功能。

水合饮料
水合饮料在2011年刚开始出现在美国市场上的时候,就因为“抵抗肥胖和慢性疾病”的功效而备受消费者的青睐。此外,这类产品还可以满足消费者对蔬菜和水果的日常需求,作为果蔬的有效替代品。重要的是这类产品都有一个共同的益处——抗氧化。这一趋势还催生了混合饮料,其中包括水果和蔬菜,但也含有咖啡因等成分,来为人体提供能量或身体活动所需的电解质。在这种趋势下,家庭版“恢复奶昔”在网上很受欢迎。

如果消费者没有时间或设备在家里制造奶昔,他们有越来越多的即饮产品可供选择,这些产品的形式类似于奶昔式饮料和能量炮弹,被定位为膳食补充剂。这类产品被称为“脑果汁”,可以充当大脑健康补充剂,因为其中含有从绿茶中提取的咖啡因。除了传统的输送能量炮弹的作用之外,“脑果汁”的目标是提供更多的功能成分,不仅能为人体补充能量,还能提高注意力、思路清晰度、记忆力和积极情绪。

进化中的能量饮料
能量饮料会让一些消费者产生一种不舒服的“紧张”的感觉,因为大量的咖啡因会很快消耗掉。长期以来,市场营销人员一直在寻找能够在不含咖啡因的情况下满足消费者需求的配方。这一领域的一个产品是AvitaeXR,它是一种能量饮料,它依靠一种有专利的微粒技术,可以在长达4小时的时间内提供稳定剂量的咖啡因。这些微粒是用纤维素包装的咖啡因。



能量饮料会让一些消费者产生一种不舒服的“紧张”感觉,因为有些产品中含有大量的咖啡因。Packaged Facts预计,能量饮料制造商将减少含咖啡因的能量饮料的关注,转而关注与时间、记忆和认知能力有关的特定能量需求,并使用咖啡因以外的功能成分。如以色列公司推出的醒酒饮料,专门用来对抗疲劳,其中就没有添加咖啡因、化学物质或刺激剂。
                                                      
尽管在饮料市场,能量和运动饮料占了零售的一小部分,但这些产品仍在不断发展,以满足忠实用户不断变化的需求。许多消费者正在寻找一种能够提供维生素和矿物质的产品,以及其它功能成分,为身体补充能量和电解质。

个性化时代
功能混合饮料在定制方面也有优势,这是能量和运动饮料市场的另一个重要领域,就像食品和食品服务行业一样。在运动饮料领域,佳得乐在2016年推出了Gatorade Gx个性化补水系列,一跃成为这一个性化潮流的先锋。该技术采用了一种“数字汗液贴片”,可以监测人体电解质的流失,并在饮料瓶上设置“智能盖”,利用液体摄入跟踪,直接向运动员提供视觉反馈,以加速水合作用。

这一产品与生物体征和锻炼习惯的跟踪趋势同步,更广泛地体现了消费者对个性化健康和营养的兴趣。虽然Gatorade Gx和类似的产品可能无法达到与Fitbit(美国旧金山的一家新兴公司,因生产记录器而闻名全球)相同的市场渗透率,但该产品表明,饮料制造商有可能以更广泛的方式迎合消费者的个性化需求和偏好。

年轻男性是能量和运动饮料的主要消费群。在西方,能量和运动饮料消费者虽然以非西班牙裔白人为主,但非洲裔美国人和西班牙裔人群的使用比例也很高。传统的能量和运动饮料因为含有过多的糖和咖啡因而饱受批评,有些甚至含有过量的人工添加剂和人工色素,这些都阻碍了该类产品进一步扩大用户群,新一代产品正在进行改革,以期赢得更多的消费者。

消费者对能量饮料安全的担忧主要集中在咖啡因的含量上,并且科学家一直在努力为儿童和青少年建立安全的推荐摄入量,同时要求对能量饮料中经常出现的外来成分进行额外的研究。虽然咖啡因标签不是强制性的,但许多主要的能量饮料品牌都遵循美国饮料协会的建议,要求确定咖啡因的含量和健康警告。一些最新进入能量饮料领域的产品甚至完全摒弃了咖啡因。

运动饮料受到攻击的其它原因还在于消费的不成比例,如青少年的能量饮料消费量很高,而那些体力劳动者却很少消费。和软饮料一样,能量饮料还因其提供的热量和糖,以及可能导致的肥胖和相关的健康问题而备受诟病。不得不提的是,能量饮料、运动饮料和强化水饮料之间的界限越来越模糊,甚至已经引起了监管机构、卫生专业人士和消费者权益倡导者的担忧,担心消费者对此产生困惑,以及不良的健康后果。
 
对于时间紧缺,注重身体健康的消费群体而言,功能性食品和饮料有很大的发展潜力。尤其是美国人,传统的一日三餐逐渐消亡,用餐时间不规律,以及肥胖问题日益严峻。此外,生活和工作压力往往会导致不健康的饮食习惯,以及身体疲劳。这时候,更加方便的功能性饮料逐渐成为碳酸饮料的健康替代品,其或将成为运动和能量饮料的有力竞争者。

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