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药用植物成分成健康选择新宠
2014-08-01 17:31:03   来源:植提桥媒体   评论:0 点击:

    自人类诞生以来,就一直从大自然源源不断地获取各种天然药草或植物作为赖以生存的食物的一部分,以维持生命的同时还期待更加地健康长寿。从古到今,健康一直是人类经久不衰的热门话题。细数国内外历史,利用植物药草强身健体的比比皆是,从王侯将相到平民老百姓无不对自身的健康关注备至,无论是利用各种名贵中草药提炼各种丹药,还是用作煲汤等烹调食材,从本质上而言,这一切事实上归结为药草植物所含有的各种营养成分。
    近年来,不仅在欧美等发达国家,尤其是在发展中国家,随着环境污染的加剧,以及高科技带来的各种人工合成产品对人们生活的影响,全球的消费者似乎越来越注重健康,而且更多的消费者也乐意在维持自身健康方面进行一定的投资。即便是在当前美国经济低迷期,消费者为了确保均衡的饮食,维持自身健康,许多消费者已经将目光投向更加安全和天然的传统草药和植物来源的食品补充剂。
    据植提桥媒体了解,在美国,大约13%的药草补充剂消费者表示在经济低迷期增加了补充的使用。这种趋势的增加反映了消费者对自身健康关注度的大幅提升,以及对处方药的潜在副作用的担忧的增加。
    在发达国家,尤其是在欧美,随着越来越多的消费者对单一成分或复配天然补充剂标签的识别能力不断的提升,药草补充剂市场将继续保持增长。截止到2011年,药草补充剂增长了近33%,目前在美国大约有近3600万成年人在使用药草补充剂。
    基于来自NBJ的药草补充剂销售统计以及市场研究公司IRI和SPIN的联合数据显示,在美国2012年药草补充剂的销售额增加了5.5%,推动市场增长至56亿美元。
    美国植物协会(ABC)的创建者兼执行董事指出,在美国,越来越多的消费者使用药草食品补充剂和药草茶,而且这种趋势似乎也存在于在其他国家。据过去10年美国植物协会已经发布的药草市场报告显示,药草总销量较上一年度均表现出一个增长趋势,尤其是自2008年经济低迷期以来,许多的消费者更加看重药草补充剂在其自我保健方面的重要作用。
    然而,尽管消费者销售的这类产品一直不断扩展,但是药草新品的推出已经明显下降。据2008 NMI数据显示,在美国市场新推出的药草或植物补充剂新品大约为319种,而同样地在如今的市场每年引入的新产品不超过100种。
 
满足消费者需求
    为了确保药草和植物补充剂市场的稳定和持续增长趋势,天然成分的生产商和供应商开始寻求新的创新方式来吸引药草和植物补充剂消费者。 
    NMI研究报告显示,女性和较年轻的消费者对药草补充剂最为感兴趣,而且他们对非传统的载体系统如口香糖和液体配方表现出一种强烈的需求。因为较为年轻的一代消费者似乎认为药草补充剂更加安全和有效。此外,药草补充剂更多的机遇来自天然渠道的购买者,报告显示仅去年一年,大约66%的消费者在使用此类产品。同时,更多的消费者在寻找对骨质疏松和骨骼健康、能量、睡眠、关节炎和消化系统健康等有积极作用的药草补充剂。
    据了解,药草和植物长久以来一直作为消费者的兴趣点。很显然,几十年来医用药草一直是天然产品行业的核心组成部分。传统消费者一直感兴趣的是使用已久的特定药草,以及其生长地、如何加工和处理。
    另据了解,药草补充剂使用者通常更加趋向在健康食品专卖店购买此类产品,而就健康而言,这些消费者通常具有丰富的知识和教育背景。在行业的药草领域,一些知名的品牌具有一群忠实的消费群体。
    年龄在18-26岁之间的较为年轻的消费者对药草比较感兴趣的原因在于其父母在年轻的时候就相对熟悉自己所使用的补充剂。事实上,较年轻的消费者成长在药草治疗普及的早期,他们也是购买此类产品第一代的消费者。婴儿潮一代试图对抗老龄化,也将是药草补充剂的巨大消费群体。
    就老龄化而言,通常以人类特定的健康问题为销售动力,例如一些药草提取物具有支持关节健康和骨骼健康的良好功效。对于年长人群,关节的护理尤为重要。据了解,萨宾莎公司推出的专利姜黄素补充剂,主要针对关节健康,作为一种强效的抗氧化剂,与一款黑胡椒提取物(BioPerine)联合使用,可提高营养物质的肠道吸收率。
    尽管女性是药草和植物提取物传统的忠实消费群体,但是男性健康领域也将对市场销售产生重大的影响。越来越多的男性消费者在寻找适合的补充剂以保护其身体健康的同时提高生活质量。通常情况下,男性以运动营养补充剂为首选,来达到健身目标和增强体质。随着这些人一天天的老去,他们会更加关注如前列腺、心血管、大脑和认知功能或关节健康等问题,于是他们早已适应了每天使用补充剂的生活。
 
杜绝掺假
    尽管目前的市场销售前景一片光明,但是药草和植物提取物市场并非不存在任何的问题。然而,掺假成分仍然是这领域存在的显著问题。
    据了解,目前,药草产品制造商和销售商面临的众多挑战中最重要的要数植物原料、提取物和必需油类如omega-3等的掺假行为。当务之急是所有的制造商均应该充分限制其供应商资格,就美国FDA的cGMP法规关于植物的身份和药草原料的纯度的可靠认证及批准,应进行适当的资格控制。多年来,由于失误或人员的培训不足和质量控制等导致掺假问题不断出现。
    尽管许多的公司做出各种努力以改善整体质量控制措施,同时还在该领域进行各种各样的教育活动,但是显著的证据显示上述的这些掺假问题依旧相对普遍存在。
    许多公司以改善内部质量控制程序和美国FDA的监管以及贸易协会为主导的支持为主动性,已经做了很多努力,以应对和解决掺假给植物市场、消费者信任度及消费者的健康造成的显著损害。然而,一些公司似乎无视这种掺假给消费者造成的伤害,继续使用不良的质量控制程序,从而使其采购部门获得并最终加工掺假原料和提取物,致使使这些劣质的和错误标签的成分流入市场,被不知情的消费者所使用。
    美国药草产品协会(AHPA)已经建立一个在线资源数据库,以帮助制造商正确地识别药草原料。据该协会介绍,AHPA植物参考手册是一个关于植物身份的物理特性和测试方法的协助和集中的信息来源,通常是有资格的和经验丰富的分析师使用的方法,以确定植物品种身份以及来自这些植物的交易条款。
    为了更进一步的解决掺假问题,在2011年,ABC和美国草药药典及密西西比大学天然产品研究国家中心共同创建了“ABC-AHP-NCNPR植物掺假项目”。这个国际性项目主要的焦点是增加药草和植物市场不断发生的有意的或偶然的掺假事件的曝光率。迄今为止,该项目已经发布了5篇大型文章,关于植物掺假项目的主页均可免费使用,到2014年夏季和秋季,将继续发布另外的5篇或更多的文章,包括植物掺假监控电子通讯和实验室指导文件,审核了所有关于已经证实被掺假的特定植物和药草的公开和有效的实验室分析方法,以及作为确定植物原料和提取物身份及检测已知的掺假的最有效的方法的推荐。
    除了打击掺假行为,ABC已经着眼于溶剂在某些植物提取物生产中可能引起的潜在问题。在一些案例中,经过对提取物的分析,已经发现在提取过程中所使用的提取溶剂存在过度残留问题。
 
可持续性和透明度
    对于药草和植物市场的制造商和供应商而言幸运的是,供应链的透明度不仅有有利于业务追踪和在其运输过程中植物成分的识别,而且还使消费者对其购买和使用的产品更加放心,因为其使用的产品是安全的和值得信赖的。
    透明度是必须的。在劣质的作物或掺假的大环境下,整个链条必须校准,同时其源头也必须被检查。
    据植提桥媒体了解,RFI公司已经采取了可持续性和供应链透明度等措举,这意味着该公司将聚焦于其所供应的所有产品。该公司与常规和有机原料的全球种植者和制造商合作,同时还建立可持续农场,以用于加工和提取的原料的种植和收获开启控制生产链之目标。与国内认证的有机和NSF认证制造,混合及液体提取设备结合这些下游活动为该公司提供了无与伦比的可追溯性供应链。
    据悉,位于布里瓦德的Gaia药草公司是支持供应链透明性的典型代表。近些年以来,该公司已经投资建立了一个巨大的在线透明度项目,这样消费者能真正地确定在其200多英亩的有机药草农场种植什么,或来自外部供应商的药草的生长情况。
    BI保健品公司提供了一系列的接近于400种的植物和药草,提取物和混合成分,其中的许多成分由该公司从世界各地不同国家采购而来。为了确保客户得到最优质的原料,该公司已经拜访并评估了世界各地的农场。此外,该公司也特别注重透明度。例如,在《FDA食品安全现代化法案》的被推荐的国外供应商审核程序之前,该公司在其供应商资格认证程序中已经可真正地审核和访问原料收集者、种植者等。
    用于植物和药草补充剂的可持续收获的自然资源也是社会意识的一个新兴的关注领域,知情的消费者想要确保其健康的生活习惯,而且期待其对环境产生的影响最小化。
    据了解,美国Draco天然产品公司一直致力于可持续性发展。该公司推崇纯粹手工原料采集,这种方法通常使用的是从本土的自然环境直接收集植物原料,而非从人工种植农场。然而,为了使原料收集对自然生态系统的影响最小化,同时为了确保植物群体的继续生长,该公司采用的这种采集方式必须符合责任制要求。该公司超过70%的产品由可支持野生纯手工采集植物原料加工而成。
    Biotropics马来西亚公司推出专利的标准化提取物Physta来自马来西亚森林里生长的纯正马来西亚东革阿里原根。幸运地是,马来西亚政府就从森林和保护区采伐或收获天然的森林资源等行为拥有严格的法律和刑法,同时仅有少数公司被政府批准授予通过可持续手段以收获和收集药草资源。
    该公司获得了政府的许可,收获野生药草,以避免不利的环境影响,同时为工作人员提供培训和资金支持,以改善加工技术。除此之外,该公司也与政府合作对东革阿里展开商业化种植和为开发链中的其他药草资源做准备计划。
 
 
 
畅销成分
    为了支持不同的药草补充剂使用者的各种健康问题,各供应商和制造商在保健品领域为广大消费者提供了广泛的天然成分.例如,萨宾莎公司推出的广谱植物提取物,主要来自阿育吠陀(印度药草系列)。该公司信赖标准化的提取物,即其引进的来自药草的活性成分,同时利用现代科学,建立了这些活性成分的有效性的科学证据。因此,该公司可以确保配方中所含的成分的安全性和有效性,而且还不含添加剂和潜在的毒性制剂。
    除此BioPerine和Curcumin C3 Complex之外,该公司畅销的植物提取物还包括具有抗炎功效的乳香提取物;支持饱腹感的黄腾提取物;有助于调节血脂水平的麝香提取物油状树脂;增有助于减肥的毛喉鞘蕊根提取物。
    其他古老的传统文化,如中医(TCM),典型代表Draco天然产品公司。除了使用药草提取物,该公司还提供西方主流使用的可以提供抗应激、能量和免疫支持效果的成分。据了解,该公司最畅销的提取物为黄芪、枸杞、龙眼果实、五味子、灵芝、冬虫夏草、石榴、香菇、生姜、酸枣仁、黄芩、淫羊藿等。由于该公司的水提取工艺,及处理
水果和蔬菜的双重萃取和榨汁工艺,使得该公司能够获得比大多数醇提取物生物活性更加广泛的提取物。
    在植物补充剂领域,主要针对氧化应激的抗氧成分也非常畅销。例如美国NP Nutra公司提供的高效抗氧化剂acai和枸杞。据该公司营销总监表示,acai富含植物化学化合物,具有高效的抗氧化活性和抗炎、防癌以及预防心血管疾病等属性。同时其基于抗氧化和调节免疫系统等多种疗效在TCM中已经得到认可。
    此外,该公司还提供一种或与细胞生长和癌症预防相关的活性成分鞣花酸,以及螺旋藻。研究表明这种蓝绿藻有助于控制血糖水平,并且有效改善2型糖尿病(DM)受试者脂质特性。
    另据了解,RFI也提供抗氧化成分,例如该公司旗下OxyPhyte系列标准化抗氧化剂。该产品线已经推出了近15年的时间,是颇具信赖的抗氧化剂品牌,以其高品质、一致性和品牌认知度广受消费者青睐。除此之外,该公司还可提供广泛的药草和植物成分,包括有机产品系列,可提供大量的有机认证的药草和植物以及可用的干燥药草和植物。Sourcestainable系列有机产品还包括生姜、五味子、山楂等提取物的纯粹粉末,及其他药草的标准化提取物如樱桃提取物、绿茶提取物和巴西可可提取物等。
    另外,RFI还在其他的配方中提供药草解决方案,如液体提取物及利用专有的逆流萃取技术提取的高浓度的液体药草提取物和浓缩物等。这条生产线的不同之处在于其独特的提取工艺,即利用最小的提取溶剂量。该公司领导解释道,这样以来就免除了更进一步的热浓缩需求,因为热浓缩处理通常会导致重要的植物化学成分的挥发或分解。这种温和的处理工艺使得口味浓厚、新鲜和独特的液体提取物用可用作液体食品补充剂或功能性饮料的有效成分。此外,这些轻加工补充剂可提供一种可持续的香味,并能广泛用于饮料应用领域,例如黑茶、绿茶和白茶等茶类,药草茶如南非茶、木槿、马黛茶,以及其他植物和香料。
    瑞士Linnea公司提供的关键药草成分,如有助于记忆力和大脑健康的银杏提取物;提供眼健康、心血管支持和溃疡以及腿部痉挛治疗的欧洲越橘提取物;支持认知功能和记忆的长春胺和长春西汀;有助于更年期和作为肝脏清洁剂的红三叶草;有助于健康羟色胺水平的L-5-羟基色氨酸(其中griffonia种子提取物含量为99%)。
    据2013年发布于美国营养学院学报的一项研究显示,年龄为50-75岁的绝经后女性服用该公司推出的一种挪威云杉提取物补充剂72mg/日,持续4周后,结果发现受试者潮热的发病率下降了近55%。更进一步的研究评估了120名女性,将进一步的证实这个结果,该研究将于本年度末完成。       据该公司知情人士表示,这种挪威云杉提取物使该公司针对广大女性消费群体专门推出的主打产品,但是据该公司不完全统计,近一半的购买人群是为了前列腺健康而选择该产品。对于男性,这是一款很好的健康产品,有助于前列腺和心血管健康。同时也是非常有效的抗氧化剂,可支持乳腺健康,并有助于改善更年期综合征。
    据悉,来自美国的FutureCeuticals公司近期一直致力于甜菜根的研究。目前,该公司已经完成了两项关于甜菜根提取物有效支持关节舒适度和柔韧度的人用临床研究。该公司这款专利甜菜根浓缩物富含甜菜色素,即一种存在于甜菜根的天然红色色素。这种浓缩物是标准化提取物,含有25%的甜菜色素,不含糖和硝酸盐。
    在2014年该公司开展的最新研究中,研究人员招募了一组健康受试者,每人每日2次给予50mg甜菜根浓缩物。结果显示,在5-10天内,这种甜菜根浓缩物可显著改善受试者膝盖不适和膝盖功能,而不产生任何副作用。此外,一项规模更大的临床试验将针对甜菜根浓缩物对膝关节舒适度、功能和运动表现的长期作用展开研究。
    除此之外,该公司提供的东革阿里原根提取物,主要针对男性健康、男性性功能和能量等方面。Biotropics马来西亚公司也推出一款专利标准化虎杖叶提取物(LineMinus),拥有独特的抗衰老和抗皱配方,富含抗氧化剂,也有助于改善认知功能和记忆力。该公司还推出一种活性椰子油(AVCO),具有广谱抗菌属性,适用于痤疮和头皮屑配方应用,还有助于头皮健康。
    来自美国的Ecuadorian Rainforest公司可提供了许多的来自南美和世界各地的药草植物,其中该公司最受欢迎的是boldo,这种植物分布在智利和秘鲁等地,是一种常青植物,一直是民间医学代代相传的主要药草,主要用于促进健康的消化系统。据说这种植物有助于刺激胆汁分泌并促进消化,同时还可以增强食欲。
    来自Jiaherb天然成分公司的雪莲果糖浆(Yacón),可支持减肥和维持健康的血糖水平。该产品同时是FOS(低聚果糖/果寡糖)的主要的天然来源,其中果寡糖通过促进消化道有益菌群的产生和维持低热量,来实现减肥和抑制食欲作用。据了解,HerbaKraft公司推出的绿咖啡豆、姜黄和EuryLife等来自药草和植物成分的天然健康补充剂。该公司以现代科学为基础,为消费者提供传统的药草。这些草药制剂利用的是已经使用了上千年的阿育吠陀。
    一项2012年的随机双盲安慰剂对照研究显示,使用该公司这种绿咖啡豆提取物补充剂的受试者22周后其体重、身体质量指数和体脂百分比均发生显著变化。
    此外,许许多多的科学研究也已经证实了姜黄素具有的抗炎和抗癌活性。据2009年发表于替代医学检查的一项研究发显示,姜黄素和布洛芬一样,可有效缓解关节炎人群的膝关节疼痛,并改善膝关节功能。据了解,姜黄素也被称为一种防腐剂。
    一项随机双盲、安慰剂对照和平行研究显示,109名年龄在30-55岁之间的男性受试者消耗了300mg Eurycoma ,持续12周后,其性欲和性功能均有显著改善。
 
 
 
有前景的植物和药草
    尽管许多药草和植物成分起源古老,但是如今的市场仍然需要注入创新保健方法的新成分。据悉,FutureCeuticals公司正在开发一种新的植物产品,由咖啡树的果实的全果(阿拉比卡咖啡豆)制成。这种咖啡豆产品的原料为手工采摘和干燥,以保持水果的质地,同时保护其珍贵的营养成分,以免流失。
    两项临床研究显示,这种全咖啡豆果实浓缩物可支持脑源性神经营养因子(BDNF),这种营养因子是蛋白质,主要负责中枢和外周神经系统的神经元的发育、分化和保护。这种BDNF的刺激作用与认知能力和心理健康有关。
    据了解,在未来,Draco公司提供的狮鬃菇(猴头菇)也将是一种重要的植物原料,其含有的有效成分有助于支持情绪和记忆力。此外,木菠萝(菠萝蜜)支持消化系统健康,同时使机体增强活力等益处或存在潜在的市场机遇。
    除此之外,发酵成分也是最热门的新趋势。发酵植物所提供丰富的营养和健康益处远超过未发酵植物。RFI公司FermaPro系列包括两种专利发酵植物:人参提取物和黑蒜提取物。
    许多专家质疑区域传统将影响某些草药和植物药未来的价值。据业内人士预测更多的消费者将开始关注来自南美的药草益处。来自南美的各种成分正在慢慢的被大众知晓,然而例如boldo等也将在北美市场发展获得良好发展。这或许归结为南美成分丰富的历史资源,消费者通常会被与这些成分相关的民间故事所吸引。
    人们对印度文化的兴趣也将导致某些药草成为广受欢迎热点门类,这样将会出现阿育吠陀药草的复苏景象,这正好与目前主流的愈加交相辉映。由于医药实践和健身锻炼这两项均源于印度,于是瑜伽爱好者一直在学习有关药草的方法以保持身体健康,同时这也正是这类人群目前在他们的补充剂中所寻求的健康成分。
     在未来十年,在美国种植药草将会变得越来越普遍。在某种程度上,这是由于人们对如罗勒、芫荽叶、西芹、鼠尾草传统烹饪药草的认识的提升,以及这些药草作为医药使用的丰富历史,同时也是由于消费者和制造商对美国本土种植和加工的药草和植物的需求和关注度的不断增加。
 
天然之药
    一项来自Amadee公司的新报告审查了传统药草在抵抗现代疾病领域的使用情况,尤其是在治疗过程中过度使用药物和抗生素的疾病。
    越来越多的消费者认识到中草药的益处和西药昂贵的价格以及危险的副作用,导致了药用植物的复兴。
    该报告主题为“抗生素、药用植物、超级病菌和未来的抗菌性药物流行病:全球市场,竞争对手和机遇:2014-2019分析与预测”。市场研究公司解释道,其中中药包括药用植物,曾经是在20世纪早期治疗疾病的唯一形式。而如今的消费者正回归至这些方法,作为他们寻找的天然的、负担得起的保健方法。
    药用植物生产预计将高达500亿美元,每年涨幅几乎接近16%。此外,国际贸易中心估计2013年全球的药用植物输出至少约为28.3亿美元。
    据该报告显示,在2009- 2013年间药用植物产品出口每年增长近12%,其中中国代表了药用植物的最大出口国,占大约42%的市场份额。
    大蒜是今天使用最多的药用植物,估计2014年其产值将达84亿美元。在未来5年,大蒜生产年增长率预计为25%。由于消费者对大蒜健康益处的认知的提高,大蒜的市场需求也将不断地增加。
    除此之外,该报告还显示生姜是继大蒜之后的第二个市场份额最大的药用植物,占16%的市场份额,同时每年以20%的比率增长。其他快速增长的药用植物市场包括姜黄和绿茶,这两种植物的产值年增长率超过10%。
    展望未来,随着消费者健康意识的不断提升,药草和植物来源成分市场将继续蓬勃发展。药用植物完全适合这种新的模式。鉴于此因,药用植物的使用也将大幅增长。
 

 

 

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